Por Lauren Glendenning, para Memorial Regional Health

Cuando un niño o adolescente sufre una conmoción cerebral, el tratamiento y la recuperación es un esfuerzo de colaboración

Las conmociones cerebrales son un evento que hace que el cerebro se mueva repentinamente de un lado a otro, causando una interrupción en la función, según la Fundación Nacional de Prevención de Lesiones.

Este movimiento repentino y rápido de la cabeza y el cerebro puede conducir a cambios químicos en el cerebro o células cerebrales dañadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las lesiones cerebrales traumáticas, generalmente el resultado de conmociones cerebrales o traumatismos craneales, interrumpen la función normal del cerebro y contribuyen a aproximadamente el 30 por ciento de todas las muertes por lesiones en los Estados Unidos, según los CDC. Los síntomas pueden ser leves, moderados o severos, y no hay dos lesiones cerebrales iguales.

Trabajando juntos para mejorar el tratamiento y la recuperación

Desde 2012, los estudiantes y entrenadores en el estado de Colorado han sido más proactivos sobre el reconocimiento y el tratamiento de las conmociones cerebrales, gracias a la Ley de Conmoción Deportiva Juvenil Jake Snakenberg.

La legislación “requiere que los entrenadores reciban educación sobre las conmociones cerebrales, que un estudiante-atleta sea retirado del campo de juego si se sospecha una conmoción cerebral y que el estudiante sea despedido por un profesional de la salud antes de volver a jugar”, según el Colorado Brain Injury Collaborative, un grupo de partes interesadas que pasó más de un año trabajando en el proyecto de ley. Esto es significativo porque una segunda conmoción cerebral puede provocar lesiones graves, o incluso la muerte, si no se produce el tratamiento y la recuperación adecuados después de una primera conmoción cerebral.

Casi al mismo tiempo que se creó la legislación estatal, Frani Jenkins vino a Craig para trabajar como Entrenador Atlético Certificado y Asistente Médico, aportando una gran experiencia en medicina deportiva y conocimiento sobre las lesiones por conmoción cerebral. Ayudó a crear una colaboración local entre médicos, entrenadores de atletismo, fisioterapeutas y el distrito escolar, ahora conocido como Craig-Concussion Action Team (C-CAT), que también colabora e incluye miembros de la Lesión cerebral traumática del Distrito escolar del condado de Moffat Equipo.

Las conmociones cerebrales son muy peligrosas porque involucran síntomas físicos y neurocognitivos. El C-CAT se mantiene actualizado en la investigación nacional e internacional para asegurarse de que los protocolos locales de tratamiento de conmoción cerebral incorporen la última investigación basada en evidencia, dijo Jenkins.

Los peligros de las conmociones cerebrales

Una conmoción cerebral a menudo es causada por un traumatismo en la cabeza, pero también podría ser causada por sacudidas violentas en la cabeza o la parte superior del cuerpo.

Hay más de 62,000 conmociones cerebrales cada año en los deportes de contacto de la escuela secundaria, según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos. “Las estimaciones muestran que entre el 4 y el 20 por ciento de los jugadores de fútbol americano universitario y de secundaria sufrirán una lesión cerebral en el transcurso de una temporada”, según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos. “El riesgo de conmoción cerebral en el fútbol es de tres a seis veces mayor en los jugadores que han tenido una conmoción cerebral previa”.

Las personas con conmociones cerebrales a menudo no pueden recordar lo que sucedió inmediatamente antes o después de la lesión y pueden actuar confundidas. Una conmoción cerebral puede afectar la memoria, el juicio, los reflejos, el habla, el equilibrio y la coordinación muscular, según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos.

La investigación muestra que el cerebro todavía se está convirtiendo en una persona de 20 años. Los niños que han tenido una conmoción cerebral tienen más probabilidades de tener una segunda, y las segundas conmociones cerebrales que ocurren cerca de la primera pueden tener consecuencias devastadoras.

C-CAT trata de educar a los estudiantes y a los padres sobre todos estos peligros. Los padres de niños conmocionados a veces no entienden completamente los peligros de la lesión. Jenkins dijo que a menudo escucha que los padres afirman que se golpearon la cabeza muchas veces cuando eran niños y que salieron bien, que su hijo acaba de tocar su “timbre”.

“Una de las cosas con las que nos encontramos es el tiempo que le puede tomar a un niño volver a la actividad completa, los deportes completos y los académicos completos”, dijo. “Un requisito es que hay que volver a clase sin adaptaciones académicas antes de volver al atletismo”.

Esta recuperación puede tomar de tres a cuatro semanas como mínimo, agregó.

Tratamiento colaborativo

El C-CAT involucra a los entrenadores de atletismo escolares, fisioterapeutas, la enfermera de la escuela y otros proveedores médicos para que la identificación y el tratamiento de las conmociones cerebrales siempre se realicen de manera exhaustiva y en colaboración. Memorial Regional Health les pide a los padres que firmen un formulario de autorización médica cuando un niño viene a ser evaluado por una conmoción cerebral para que los proveedores de atención médica puedan comunicarse con la enfermera de la escuela, los maestros, los fisioterapeutas y los entrenadores deportivos sobre la lesión.

Esa comunicación permite a estas personas monitorear mejor a los niños y adolescentes después de su lesión. En la escuela, por ejemplo, los estudiantes son monitoreados para ver si tienen dificultades de aprendizaje o en el aula. Esto podría requerir días más cortos en la escuela, descansos, tiempo limitado en la computadora, períodos de tiempo prolongados para devolver el trabajo escolar y tareas de trabajo más cortas.

Una de las muchas herramientas utilizadas en los planes de tratamiento es la prueba de referencia, en la que los estudiantes atletas reciben una prueba computarizada que evalúa el equilibrio y la función cerebral, incluidas las habilidades de aprendizaje y memoria, la capacidad de prestar atención o concentrarse y la rapidez con que el estudiante puede resolver los problemas. Los resultados, según los CDC, se comparan con los resultados de un examen similar después de que un estudiante sufre una conmoción cerebral.

Quizás la herramienta de tratamiento y manejo de conmociones cerebrales más importante en Craig es este esfuerzo de colaboración para cuidar. Es algo por lo que el distrito escolar y el C-CAT están increíblemente orgullosos.

Medicina deportiva en MRH

Para obtener más información sobre los servicios de medicina deportiva ofrecidos en Memorial Regional Health para su estudiante atleta, llame al 970-826-2450.

Recursos locales de conmoción cerebral

Para obtener más información sobre el Equipo de lesiones cerebrales traumáticas del Distrito escolar del condado de Moffat o el Equipo de acción de conmoción cerebral Craig, visite mcsdtbiteam.shutterfly.com. Para obtener más información sobre las conmociones cerebrales juveniles, incluido el entrenamiento en línea sobre conmociones cerebrales, visite www.cdc.gov/headsup.

¿Qué es una conmoción cerebral?

Una conmoción cerebral es un tipo de lesión cerebral traumática en la cual el cerebro se mueve repentinamente hacia adelante y hacia atrás, causando una interrupción en la función. Los atletas que participan en deportes de contacto tienen un mayor riesgo de sufrir una conmoción cerebral, con una probabilidad de lesión de hasta el 19 por ciento en cada temporada de juego.

* Fuente: Fundación Nacional de Prevención de Lesiones 

¿Cuáles son los síntomas de una conmoción cerebral?

  • Dolor de cabeza / sensación de presión en la cabeza
  • Mareo
  • Zumbido en los oídos
  • Visión interrumpida
  • Náuseas vómitos
  • Amnesia
  • Pérdida temporal de conciencia
  • Habla arrastrada
  • Fatiga
  • Confusión