Por Lauren Glendenning, For Memorial Regional Health

El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muertes por cáncer en los Estados Unidos.

La prevención incluye dieta saludable y hábitos de ejercicio, y seguir las pautas de detección recomendadas

Entre los cánceres que afectan tanto a hombres como a mujeres, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muertes por cáncer en los Estados Unidos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus nAL, por sus días) informan que cada año, alrededor de 140.000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer colorrectal, y más de 50.000 personas mueren a causa de él. 

Una de las mejores herramientas de prevención es el cribado regular. El Dr. Jeffrey Womble, que es jefe de personal, jefe de cirugía, jefe de trauma y director médico de anestesia en Memorial Regional Health, dijo que todas las personas de 50 a 75 años deben ser examinadas para detectar cáncer colorrectal, pero puede que sea necesario comenzar antes si hay antecedentes familiares de cáncer colorrectal. 

"Se ha estimado que si pudiéramos hacer que todos examinen la forma en que se recomienda, podríamos prevenir más del 90 por ciento de los cánceres colorrectales", dijo el Dr. Womble. 

Exámenes de detección del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal casi siempre se desarrolla a partir de pólipos precancerosos, que son crecimientos anormales, en el colon o el recto. 

Las colonoscopias se recomiendan aproximadamente cada 10 años para las personas que no tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal, según los CDC. Las colonoscopias permiten a los médicos detectar pólipos sospechosos y eliminarlos todos en la misma visita.

En Craig, el Dr. Womble realiza de 100 a 200 colonoscopias por año. 

"La colonoscopia es una forma de detectar el cáncer colorrectal y los pólipos precancerosos", dijo el Dr. Womble. "También se puede utilizar para diagnosticar problemas con el colon como buscar fuentes de diarrea crónica, sangrado, etc."

El procedimiento se realiza en el hospital y requiere beber líquidos el día anterior, conocido como preparación intestinal (no es tan malo como suena). El día del procedimiento, se inicia una vía intravenosa y se administran sedantes a los pacientes. 

Luego, el colonoscopio se inserta en el recto y pasa a través del colon hasta donde se conecta al intestino delgado. Luego se retira y se extraen pólipos o se toman biopsias según sea necesario, dijo el Dr. Womble. 

A continuación, se retira por completo el endoscopio y el paciente es llevado de vuelta a la habitación donde comenzó. Se les da algo para comer o beber y cuando se recuperan adecuadamente de la sedación, pueden volver a casa. Womble dijo que necesitaban que los llevaran a casa debido a la sedación.

Además de una colonoscopia, hay otras opciones de detección, incluyendo una sigmoidoscopia, que examina sólo la parte inferior del colon. También hay exámenes de heces: la prueba de sangre oculta Fecal (FOBT) o la prueba inmunoquímica fecal (FIT) Busque sangre en las heces. La SOH es una buena prueba, pero puede crear falsos positivos si la sangre está presente por otras razones, como las hemorroides, algunos medicamentos o incluso comer carne la noche anterior.

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer comienza cuando las células del cuerpo comienzan a crecer fuera de control. El cáncer colorrectal comienza en el colon o el recto, y podría llamarse cáncer de colon o cáncer rectal, dependiendo de dónde comiencen, según la Sociedad Americana del Cáncer.

El colon y el recto conforman el intestino grueso (o intestino grueso), que es parte del sistema digestivo, también llamado sistema gastrointestinal (GI). 

"La mayoría de los cánceres colorrectales se desarrollan primero como pólipos, que son crecimientos anormales dentro del colon o el recto que luego pueden volverse cancerosos si no se extirpan", según la Alianza contra el Cáncer Colorrectal. "Cuando se descubre a tiempo, el cáncer colorrectal es altamente tratable. Incluso si se propaga a los ganglios linfáticos cercanos, el tratamiento quirúrgico seguido de la quimioterapia es altamente eficaz".

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