Por Lauren Glendenning, For Memorial Regional Health

Los trastornos de la ATM pueden causar ruidos, dolor y ternura en la mandíbula

Hay una bisagra que conecta el lado del cráneo con la mandíbula inferior que permite abrir y cerrar la boca. Esta bisagra, la articulación temporomandibular (TMJ), puede lesionarse o dañarse y causar dolor en la mandíbula, las orejas y la cabeza.

Los trastornos de la ATM incluyen el síndrome de TMJ o el trastorno temporomandibular (TMD), y son causados por lesiones en los dientes o la mandíbula, desalineación de los dientes o mandíbula, rechinamiento o apretamiento de los dientes, mala postura, estrés, artritis y masticación de encías, según MedicineNet.

"En la mayoría de los pacientes, el dolor de ATM suele ser el resultado del movimiento o desplazamiento del disco cartílago que causa presión y estira ciertos nervios sensoriales", según OT Health, un sitio de la Academia Americana de Cirugía de Cabeza y Cuello de la Academia Americana de Otolaringología. "Los ruidos de estallido o clic ocurren cuando el disco se ajusta en su lugar cuando la mandíbula se mueve. Además, los músculos masticadores pueden espasmo o no funcionar eficientemente, causando dolor y sensibilidad." 

Síntomas y Diagnóstico

Los pacientes pueden ver a un especialista en otorrinolaringología, dentista o cirujano si están experimentando dolor en el oído.

Si el dolor de oído no está asociado con la pérdida de audición y el tímpano se ve normal, un especialista puede determinar que el dolor está asociado con un trastorno de la ATM, según otorrinolaringología.

"Su dolor puede ser agudo y abrasador, que ocurre cada vez que traga, bosteza, habla o mastica, o puede ser aburrido y constante. Duele sobre la articulación, inmediatamente delante del oído, pero el dolor también puede irradiarse a otro lugar", según otorrinolar salud. "A menudo causa espasmos en los músculos adyacentes unidos a los huesos del cráneo, la cara y las mandíbulas. El dolor también se puede sentir en el lado de la cabeza (la sien), la mejilla, la mandíbula inferior y los dientes".

Con el fin de diagnosticar un trastorno de la ATM, un especialista escuchará y sentirá la mandíbula cuando abra y cierre la boca, observe el rango de movimiento en la mandíbula y presione en las áreas alrededor de la mandíbula para identificar el dolor o la incomodidad. Cuando el médico sospecha un problema, los siguientes pasos pueden incluir una tomografía computarizada para proporcionar imágenes detalladas de los huesos involucrados, una resonancia magnética para revelar problemas con el disco de la articulación o el tejido circundante o radiografías dentales para examinar los dientes y la mandíbula.

"La artroscopia de TMJ a veces se utiliza en el diagnóstico de un trastorno de la ATM", según la Clínica Mayo. "Durante la artroscopia de TMJ, el médico inserta un pequeño tubo delgado (cánula) en el espacio articular, y luego se inserta una pequeña cámara (artroscopio) para ver el área y ayudar a determinar un diagnóstico".

Tratamiento de los trastornos de la ATM

Algunos casos de trastornos de la ATM se resolverán sin ningún tratamiento, pero para los síntomas que persisten, un especialista podría recomendar medicamentos, terapias, cirugía u otros procedimientos.

Los tratamientos para medicamentos incluyen analgésicos y antiinflamatorios, antidepresivos o relajantes musculares, según la Clínica Mayo.

Las terapias no farmacológicas incluyen férulas orales o protectores bucales, terapia física y asesoramiento para ayudar a los pacientes a entender los factores que están contribuyendo o agravando el dolor. El médico podría recomendarte descansar los músculos y las articulaciones comiendo alimentos blandos, no masticando chicle, sin apretar o tensando la mandíbula, o relajar los músculos con calor húmedo, de acuerdo con la salud de la otología.

Los procedimientos quirúrgicos incluyen artrocentesis, un procedimiento mínimamente invasivo, inyecciones, artroscopia y conquitotomía modificada (cirugía en la mandíbula, pero no en la articulación en sí). En los casos más graves que no se resuelven con otros tratamientos, se puede sugerir una cirugía de articulación abierta.

Síntomas comunes del dolor de LA ATM

  • Dolor