Por Lauren Glendenning, For Memorial Regional Health

Septiembre es el Mes Nacional de Concientización sobre la Obesidad Infantil

Aproximadamente uno de cada cinco niños en los Estados Unidos es obeso, lo que los pone en mayor riesgo de muchas enfermedades crónicas graves y enfermedades como la apnea del sueño, la diabetes tipo 2 y las afecciones cardíacas. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que los niños con obesidad también son objeto de burlas y acosados más que a sus compañeros de peso promedio, y son más propensos a sufrir de aislamiento social, menor autoestima y depresión. 

"Los entornos en los que vivimos hoy en día están diseñados para promover la ingesta frecuente de alimentos ricos en calorías sin apenas nutrición para ellos. Es importante que empecemos a modificar nuestros entornos para promover estilos de vida saludables", dijo Madysen Jourgensen, dietista registrada en Memorial Regional Health. "Algo tan pequeño como tener fruta disponible para un refrigerio listo para comer todos los días en comparación con algo como galletas preenvasadas realmente puede tener un impacto importante en las elecciones de alimentos que hacemos".

Los factores que contribuyen a la obesidad en los niños, según los CDC, incluyen demasiado tiempo dedicado a estar inactivo, falta de sueño, falta de lugares para ir en la comunidad para la actividad física, fácil acceso a alimentos baratos y con alto contenido calórico y bebidas azucaradas, y acceso a alimentos asequibles y saludables. 

Cómo facilitar los comportamientos saludables 

Para apoyar un crecimiento saludable en los niños, depende de los padres y tutores dar un buen ejemplo. 

"Los niños aprenden mucho a través de la observación, por lo que incluso los padres que toman decisiones saludables y se cuidan a sí mismos pueden enseñar a los niños a hacer lo mismo", dijo Jourgensen. 

Coma comida rápida solo en ocasiones, si es que lo hace, y anime a los niños a beber agua y demostrar el comportamiento usted mismo, recomienda Jourgensen. 

"Las bebidas azucaradas no deben ser algo habitual", dijo. 

Los bocadillos y las comidas siempre deben consumirse en la mesa en lugar de con una distracción como la televisión, dijo Jourgensen. Esto promueve la atención plena, que la Escuela de Medicina de Harvard define como "centrarse en el momento presente, mientras que reconociendo y aceptando con calma sus sentimientos, pensamientos y sensaciones corporales". La comida consciente es cuando usted está completamente atento a su comida a medida que compra, prepara, sirve y consume. 

Ayudar a formar una relación saludable con los alimentos

A Jourgensen no le gusta etiquetar los alimentos como "buenos" o "malos" porque puede hacer que los niños se sientan avergonzados al comer ciertos alimentos "malos". En su lugar, alienta a los padres a centrarse en los beneficios de comer alimentos ricos en nutrientes mientras enseñan atención plena sobre el tamaño de las porciones de alimentos azucarados y ricos en grasas.

"Por ejemplo, podemos hablar con nuestros hijos sobre cómo comer una variedad de diferentes frutas y verduras nos permite obtener todos los nutrientes que necesitamos para darnos energía para correr y jugar. Podemos aplicar esto a cualquiera de nuestros nutrientes como el desarrollo de proteínas y músculos, agua e hidratación, etc.", dijo Jourgensen. "Otra gran es nunca prohibir o restringir los alimentos. Esto creará la idea de la comida como recompensa y puede contribuir a las relaciones sesgadas con estos alimentos más adelante en la vida".

También es importante que los padres eviten hablar de lo que no les gusta de sus propios cuerpos con o delante de sus hijos. Jourgensen dijo que los padres que practican la auto-habla negativa pueden promover involuntariamente esto como un comportamiento aprendido en sus hijos.

Incluir a sus hijos en la preparación de alimentos, incluso si sólo les está dando pequeños trabajos en la cocina como lavar verduras o pelar papas, puede fomentar una mayor aceptación de diferentes alimentos, dijo Jourgensen. 

Priorizar la actividad física

Los niños que son más sedentarios también son más propensos a tener sobrepeso u obesidad. La Asociación Americana del Corazón sugiere que los televisores y otros dispositivos recreativos basados en pantallas sean retirados de las habitaciones y ausentes durante las comidas, según un informe de 2018. 

"Deben fomentarse las interacciones sociales diarias sin