Por qué COVID-19 hace que vacunarse contra la gripe sea más importante que nunca

Evite tener COVID-19 y la gripe simultáneamente mientras protege sus sistemas de salud locales

OBSERVE: La Dra. Elise Sullivan, proveedora de medicina familiar en MRH, responde preguntas sobre la importancia de recibir la vacuna anual contra la influenza. Explica quiénes deben vacunarse contra la gripe todos los años y por qué, y explica cómo funcionan y cuándo deben vacunarse las personas. También explica los conceptos erróneos que sus pacientes tienen sobre las vacunas contra la gripe.

A medida que comienza la temporada de gripe en medio de la pandemia de COVID-19, los expertos en atención médica instan a las personas a vacunarse contra la gripe. Esto no solo ayudará a protegerse a sí mismos y a quienes los rodean del virus este otoño e invierno, sino que también ayudará a garantizar que los sistemas de atención médica no se vean abrumados por la afluencia de COVID-19, influenza y otros pacientes respiratorios.

En una temporada de gripe típica, menos de la mitad de todos los habitantes de Colorado se vacunan contra la gripe, según el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado. Los datos muestran que solo alrededor del 45 por ciento de las personas mayores de 6 meses recibieron la vacuna contra la influenza en 2017-2018, que es la información más reciente disponible. La tasa de vacunación en el estado ha disminuido constantemente desde la temporada de influenza 2013-2014, cuando la tasa de vacunación alcanzó un máximo del 51 por ciento.

A nivel nacional, la gripe causa miles de muertes por año, casi 600 de las cuales ocurrieron en Colorado en 2018, y es la causa más frecuente de muerte por una enfermedad que se puede prevenir con vacunas. Al combinar este número con las más de 200,000 muertes relacionadas con COVID-19 desde febrero, más de 2,000 de las cuales ocurrieron en Colorado, a los expertos en salud les preocupa que ambos virus alcancen su punto máximo simultáneamente.

Dr. Netana Machacek

La mayor diferencia entre COVID-19 y la gripe es que la gripe es un enemigo familiar con una vacuna segura y eficaz estudiada y desarrollada por científicos experimentados cada año. La temporada de gripe generalmente dura de octubre a mayo, por lo general alcanza su punto máximo en diciembre y nuevamente en febrero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). COVID-19 no tiene una vacuna y se espera que vuelva a alcanzar su punto máximo en algún momento durante la temporada de influenza de este año.

La Dra. Netana Machacek, médica de medicina familiar del Memorial Regional Health, sugiere que las personas se vacunen contra la gripe en septiembre u octubre para que el cuerpo tenga tiempo de desarrollar sus defensas antes de exponerse al virus. Sin embargo, nunca es demasiado tarde para vacunarse.

“Si la gripe sigue apareciendo al final de la temporada de gripe, todavía vale la pena vacunarse contra ella, generalmente hasta abril o mayo”, explicó.

La importancia de vacunarse contra la gripe, ahora y en el futuro

Las vacunas contra la gripe siempre han sido una cuestión de salud pública, pero su importancia aumenta este año debido a la pandemia. Los estudios han demostrado que quienes se vacunan contra la influenza pueden reducir el riesgo de contraer la influenza entre un 40 y un 60 por ciento, según los CDC.

Casi todo el mundo es elegible para vacunarse contra la gripe, según el Dr. Machacek, ya que la mayoría de las personas mayores de 6 meses pueden beneficiarse de la vacuna y proteger a quienes les rodean. La vacuna contra la gripe es especialmente importante para las personas con afecciones médicas subyacentes, como asma o EPOC, porque estos grupos tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza.

Cada año, la vacuna contra la gripe se formula para combatir las últimas cepas del virus. Con casi un año de anticipación, los científicos intentan predecir qué cepas serán comunes el año siguiente, y la vacuna está diseñada para ayudar a su cuerpo a reconocer esas cepas.

“La vacuna contra la gripe le da a su cuerpo muestras del virus de la gripe inactivados o muertos”, explicó el Dr. Machacek. “Su cuerpo usa esas piezas para crear anticuerpos, una parte importante del sistema inmunológico. Los anticuerpos ayudan a su sistema inmunológico a reconocer el virus y combatirlo más tarde “.

Se necesitan aproximadamente dos semanas después de la inoculación para desarrollar una reacción inmune a la gripe, y en ese tiempo, las personas aún pueden ser susceptibles a la infección, dijo el Dr. Machacek. Las reacciones más comunes a una vacuna son enrojecimiento o hinchazón en el área donde se aplicó la inyección, pero eso no significa que la persona sea alérgica a la vacuna contra la gripe.

Además de mantenerlo a usted y a quienes lo rodean, los beneficios de la vacuna incluyen reducir el riesgo de hospitalización asociada a la influenza, ofrecer protección a las mujeres durante y después del embarazo, prevenir muertes relacionadas con la influenza en niños pequeños y reducir la gravedad de la enfermedad en las personas. que se vacunan pero aún se enferman.

MIRAR: Una infografía explica las principales diferencias de síntomas entre la gripe estacional y el COVID-19.

Preparándose para COVID-19 y la gripe

La gripe estacional y el COVID-19 se propagan de manera similar, generalmente a través de gotitas que se crean cuando una persona infectada tose, estornuda o habla a menos de 6 pies de otra persona. Presentan síntomas similares, como fiebre, tos y dolor de garganta, por lo que es difícil diferenciarlos basándose únicamente en los síntomas. El diagnóstico no se puede confirmar sin pruebas.

“La mayoría de los años, vacunarse contra la gripe puede ayudarlo a evitar perder días de trabajo o escuela debido a una enfermedad”, dijo el Dr. Machacek. “Este año, es más probable que incluso los síntomas leves como estornudos, tos o dolor de garganta requieran largas ausencias escolares y laborales, ya que demostramos que los síntomas no se deben al COVID-19”.

Para ser claros, vacunarse contra la gripe no lo protegerá del COVID-19. Sin embargo, puede disminuir sus posibilidades de tener gripe y COVID-19 al mismo tiempo, lo cual es posible porque los virus son dos especies completamente diferentes. Ya es bastante difícil para su cuerpo luchar contra una de estas enfermedades, pero tener que luchar contra ambas simultáneamente podría significar problemas, especialmente para poblaciones más vulnerables como los ancianos.

El Dr. Machacek dijo que vacunarse contra la influenza este año puede ayudar a disminuir el riesgo de enfermedades graves en la comunidad y la cantidad de visitas al consultorio y hospitalizaciones relacionadas con la influenza, lo que significa que es menos probable que los sistemas de atención médica se abrumen.

“Cuantos más casos de enfermedades graves ocurran al mismo tiempo en una comunidad, es más probable que no tengamos el personal y el equipo para manejarlo”, explicó.

Piénselo de esta manera: una afluencia de casos de COVID-19 podría llenar las UCI de modo que incluso una temporada leve de gripe podría desbordar los hospitales. Esto significa que habrá menor capacidad para los pacientes que buscan tratamiento para estas enfermedades, así como para los pacientes que buscan cuidados intensivos por otros incidentes como infartos o accidentes traumáticos.

La información actual muestra que COVID-19 puede ser contagioso hasta 10 días después de que se presenten los síntomas, mientras que la gripe puede ser contagiosa durante 5 a 7 días después del inicio de los síntomas. Para algunas personas, ambas infecciones pueden ser contagiosas durante períodos de tiempo más prolongados, por lo que debe hablar con su proveedor de atención médica sobre su riesgo de propagar la enfermedad.

“Como mínimo, vacunarse contra la gripe puede ayudar a nuestra comunidad a mantenerse saludable mientras hacemos nuestro trabajo y asistimos a la escuela, lo cual es importante para nuestra economía”, dijo el Dr. Machacek. “En el peor de los casos, podría ayudarnos a prevenir la escasez de equipos y personal en nuestras instalaciones de atención médica locales, preservando nuestros recursos para atender a los pacientes que están gravemente enfermos con COVID u otras enfermedades”.

Vacúnese contra la gripe

Memorial Regional Health ofrecerá vacunas contra la gripe en las ubicaciones de sus clínicas en Craig. El personal puede facturar a todas las compañías de seguros y proporcionar vacunas a los niños mayores de 6 meses sin seguro.

Los adultos que deseen pagar en efectivo por una vacuna contra la gripe pueden ir a la farmacia comunitaria, ubicada en 750 Hospital Loop. El costo es de $ 25 para las vacunas regulares contra la gripe y $ 60 para las vacunas de dosis alta (para personas mayores de 65 años) y Flublok (para personas con alergia al huevo).

Los miembros de la comunidad pueden asistir a una de las clínicas de vacunación contra la gripe sin cita previa de MRH que se enumeran a continuación.

UBICACIÓN: Primer piso del Edificio de Oficinas Médicas MRH, 750 Hospital Loop:

  • Jueves 15 de octubre:
    5 a 7 p.m.
  • Sábado 17 de octubre:
    10 a.m .– mediodía
  • Miércoles 21 de octubre:
    5 a 7 p.m.
  • Jueves 29 de octubre:
    5 a 7 p.m.

No es necesaria una cita para asistir a ninguna de estas clínicas. MRH aceptará todas las formas de pago, incluido efectivo, seguros comerciales, Medicare y Medicaid.

Qué hacer si tiene síntomas

El Dr. Netana Machacek, médico de medicina familiar de MRH, recomienda tratar todos los síntomas del COVID-19 y la gripe de manera similar. Si tiene síntomas, recomienda:

  • Evitar el contacto con otras personas mientras tenga síntomas.
  • Quedarse en casa para descansar y beber muchos líquidos.
  • Busque atención médica si presenta dificultad para respirar u otros síntomas graves.
  • Hacerse una prueba para determinar si aún es contagioso después de que los síntomas se hayan resuelto, especialmente si necesita regresar al trabajo o la escuela.

Para obtener más información sobre los protocolos COVID-19 en MRH, obtenga más información aquí.

Consejos para mantenerse saludable este otoño e invierno

Afortunadamente, vacunarse contra la gripe es solo una de las muchas formas de mantenerse a salvo este otoño e invierno. Algunas otras formas de mantenerlo a usted y a su familia saludables a medida que nos acercamos a los meses más fríos incluyen:

  • Evitar tocarse la cara, específicamente los ojos y la boca.
  • Practica el distanciamiento físico y evita las multitudes y los viajes innecesarios cuando puedas.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón. El desinfectante de manos es una buena alternativa si no hay agua y jabón disponibles de inmediato.
  • Evitar el contacto mano a mano; por ejemplo, apretones de manos y chocar los cinco. En su lugar, pruebe con bombas de puño y use los nudillos en lugar de las yemas de los dedos para botones de ascensor, timbres, etc.
  • Limitar el contacto con los enfermos. Si está enfermo, quédese en casa.
  • Desinfectar con frecuencia áreas de superficies de alto contacto con desinfectantes aprobados por la EPA.
  • Tomar medidas preventivas para mantenerse saludable, como dormir lo suficiente, llevar una dieta nutritiva y hacer ejercicio con regularidad.

Juntos, podemos garantizar que nuestra comunidad siga siendo un lugar saludable para vivir para todos los residentes.