Por Lauren Glendenning, para Memorial Regional Health

El 9 de noviembre es el Día Nacional de la Conexión Cardíaca de la Diabetes

Las personas que viven con diabetes tienen el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que las personas sin diabetes, porque las personas con diabetes, especialmente aquellas con diabetes tipo 2, a menudo tienen otras afecciones que contribuyen a un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, el nivel alto de glucosa en la sangre debido a la diabetes puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios que controlan el corazón y los vasos sanguíneos.

“Mientras más tiempo tenga diabetes, mayores serán las posibilidades de desarrollar enfermedades del corazón”, según el instituto.

El Dr. Nicholas Mills, un médico de medicina interna de Memorial Regional Health, dijo que el nivel alto de glucosa en la sangre, o los niveles altos de azúcar en el torrente sanguíneo, afectan cada parte del cuerpo que tiene suministro de sangre, incluidos todos los sistemas de órganos.

Por eso es especialmente importante practicar hábitos de estilo de vida que disminuyan el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas de una persona. Si ya tiene diabetes, hay pasos que puede seguir para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una condición en la que el cuerpo ya no puede procesar adecuadamente el azúcar en la sangre en energía, dijo el Dr. Mills.

“Esto puede ser causado cuando el páncreas ya no produce insulina, o el cuerpo no puede usar la insulina de manera eficiente”, dijo.

La insulina ayuda al cuerpo a digerir los azúcares que come y bebe. Sin suficiente insulina, el azúcar se acumula en la sangre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y con el tiempo, la acumulación de azúcar daña los nervios, los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones.

El Dr. Mills dijo que algunos signos y síntomas de la diabetes incluyen tener sed todo el tiempo, usar el baño con frecuencia, curar lentamente las heridas de la piel, entumecimiento y / o ardor en las manos o los pies, y cambios en la visión. El tratamiento involucra modificaciones en el estilo de vida y medicamentos que ayudarán a disminuir la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre.

Por qué la diabetes puede conducir a enfermedades cardíacas y derrames cerebrales

El Dr. Mills dijo que el cuerpo de una persona no diabética usa glucosa en la sangre (azúcar y carbohidratos) para obtener energía, y la insulina ayuda a que la glucosa ingrese a las células para ser utilizada como energía. Sin embargo, en los diabéticos, el proceso de mover la glucosa a las células se interrumpe al no tener suficiente insulina o al no poder procesar la insulina en las células, dijo el Dr. Mills.

“Debido a que las células siempre necesitan energía, el hígado puede usar la grasa y el colesterol como una fuente alternativa de energía”, dijo. “Como resultado, cuando los niveles de glucosa en sangre están elevados, el colesterol (lípidos) tiende a ser alto. El colesterol alto es un factor de riesgo conocido de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular “.

Prevención

La diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas a menudo se asocian con malos hábitos de estilo de vida. El Dr. Mills dijo que las dietas altas en carbohidratos y azúcar, combinadas con niveles de actividad sedentaria, resultan en resultados de salud más pobres más adelante.

“Haz más ejercicio, siéntate menos. Come más saludable. Beba más agua y menos bebidas azucaradas, jugos, refrescos y alcohol. Deja de fumar ”, dijo el Dr. Mills. “Evalúe su riesgo de enfermedad cardíaca con su médico de atención primaria y desarrolle un plan individualizado para mejorar su salud y disminuir sus riesgos”.

Los CDC recomiendan los siguientes pasos para reducir el riesgo de diabetes:

  • Alcanza un peso saludable. Incluso una pequeña cantidad de pérdida de peso puede prevenir o retrasar la diabetes tipo 2 en las personas de alto riesgo. Pregúntele a su médico qué peso saludable tiene para usted.
  • Mantente físicamente activo. Los adultos deben aspirar a realizar al menos 2 horas y 30 minutos por semana (o aproximadamente 30 minutos por día la mayoría de los días) de actividad física de intensidad moderada, como caminar a paso ligero o andar en bicicleta. Los niños deben realizar al menos una hora de actividad física cada día. Recuerde: cualquier actividad física es mejor que ninguna.
  • Elige alimentos saludables. Elija alimentos ricos en fibra, como verduras frescas, frutas y granos integrales. Evite los alimentos con alto contenido de azúcar, sal y grasa.
  • Dejar de fumar. Si tiene diabetes y usa tabaco, su riesgo de problemas cardíacos y vasculares es aún mayor. Dejar de fumar reducirá su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, daño a los nervios y enfermedad renal.
  • Tome su medicamento según las indicaciones. Es importante que tome cualquier medicamento que le hayan recetado para la diabetes, como medicamentos para controlar el azúcar en la sangre, según las indicaciones.

Diabetes y cuidado de la salud del corazón en MRH

Evalúe sus riesgos de diabetes y enfermedades cardíacas con su médico de atención primaria y desarrolle un plan individualizado para mejorar su salud y disminuir sus riesgos.

Memorial Regional Health ofrece exámenes integrales, evaluaciones y laboratorios, y ofrece atención en los siguientes campos de especialidad relevantes: medicina interna, medicina familiar, cardiología, servicios de nutrición, incluido un dietista registrado en el personal y educación sobre diabetes.

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La diabetes aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular

  • Al menos el 68 por ciento de las personas de 65 años o más con diabetes mueren por alguna forma de enfermedad cardíaca; y el 16 por ciento muere de derrame cerebral.
  • Los adultos con diabetes tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de morir de enfermedad cardíaca que los adultos sin diabetes.
  • La American Heart Association considera que la diabetes es uno de los siete principales factores de riesgo controlables para la enfermedad cardiovascular.