Por Lauren Glendenning, para Memorial Regional Health

Es la semana nacional de concientización sobre el lavado de manos

Lavarse las manos es la mejor manera de detener la propagación de gérmenes, pero debe lavarse adecuadamente para que sea eficaz.

“Las personas que están enfermas pueden propagar fácilmente los gérmenes a todas partes. Los gérmenes ingresan a su cuerpo a través de la nariz, la boca, los ojos y las grietas en la piel ”, dijo Steve Hilley, RN y Prevencionista de Emergencias / Prevención de Infecciones en Memorial Regional Health.

No lavarse las manos o lavarse las manos de manera inadecuada / inadecuada puede ser perjudicial dependiendo del germen.

“Algunos organismos son más graves que otros, y algunas personas no pueden darse el lujo de atrapar los gérmenes más leves dependiendo de su sistema inmunológico”, dijo Hilley, y agregó que los meses de invierno tienden a ser más importantes para lavarse las manos porque pasamos más tiempo en interiores donde los gérmenes se propagan más fácilmente. “Lavarse las manos ofrece grandes recompensas en términos de prevención de enfermedades. Adoptar este hábito puede desempeñar un papel importante en la protección de su salud “.

¿Qué hay en nuestras manos?

Nuestras manos pueden ser portadoras de algunas cosas bastante desagradables, especialmente después de haber usado el baño. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las heces de personas o animales transportan gérmenes como la salmonela, E. coli y el norovirus, que pueden causar diarrea y propagar infecciones respiratorias como el adenovirus y la fiebre aftosa.

“Este tipo de gérmenes pueden llegar a las manos después de que las personas usan el baño o cambian un pañal, pero también de maneras menos obvias, como después de manipular carnes crudas que tienen cantidades invisibles de excremento animal”, según los CDC. “Un solo gramo de heces humanas, que es aproximadamente el peso de un clip de papel, puede contener un billón de gérmenes”.

Estas son algunas de las formas en que lavarse las manos puede prevenir la propagación de enfermedades e infecciones, según los CDC:

  • Las personas frecuentemente se tocan los ojos, la nariz y la boca sin siquiera darse cuenta. Los gérmenes pueden ingresar al cuerpo a través de los ojos, la nariz y la boca y enfermarnos.
  • Los gérmenes de las manos sin lavar pueden entrar en los alimentos y bebidas mientras las personas los preparan o consumen. Los gérmenes pueden multiplicarse en algunos tipos de alimentos o bebidas, bajo ciertas condiciones, y enfermar a las personas.
  • Los gérmenes de las manos sin lavar pueden transferirse a otros objetos, como pasamanos, mesas o juguetes, y luego transferirse a las manos de otra persona.
  • Por lo tanto, eliminar los gérmenes mediante el lavado de manos ayuda a prevenir la diarrea y las infecciones respiratorias e incluso puede ayudar a prevenir infecciones de la piel y los ojos.

Cómo lavarse las manos

Lavarse las manos con agua y jabón elimina los gérmenes desagradables de las manos, lo que ayuda a prevenir la propagación de enfermedades e infecciones.

La mayoría de las personas no se lavan las manos correctamente. Hilley dijo que es esencial mojarse las manos antes de aplicar jabón.

“Asegúrese de que el agua tenga una temperatura agradable, no demasiado caliente ni demasiado fría. Tener la temperatura adecuada le permitirá mantener las manos debajo del agua durante un período de tiempo más prolongado y no tener prisa ”, dijo.

La investigación muestra que debe lavarse las manos durante 15 a 30 segundos para eliminar la mayoría de los gérmenes de sus manos, con 20 segundos como la duración recomendada estándar (consulte el cuadro de datos). Deje suficiente tiempo para cantar la canción “Happy Birthday” dos veces, según los CDC.

Cuando el lavado de manos no está disponible, los desinfectantes de manos son una gran alternativa, dijo Hilley. Busque un desinfectante para manos con al menos un 62 por ciento de nivel de alcohol y use mucho, asegurándose de que entre los dedos y debajo de las uñas, agregó.

“Si sus manos están visiblemente sucias, debe lavarse las manos con agua y jabón”, dijo Hilley.

En cuanto a secarse las manos después de lavarlas, el uso de toallas después de la higiene de manos es la forma más efectiva, dijo Hilley. Los estudios demuestran que el uso de toallas de mano puede reducir las bacterias en sus manos en un 73 por ciento, mientras que algunos secadores de manos tienen una limpieza mínima y, de hecho, pueden propagar gérmenes a través del aire. Los secadores estándar pueden soplar microorganismos hasta 1 pie, mientras que los secadores de chorro pueden volarlos hasta 6.5 pies.

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Cuando lavarse las manos

Siempre lávese las manos antes de:

  • Preparando comida o comiendo
  • Tratamiento de heridas o cuidado de una persona enferma.
  • Insertar o quitar lentes de contacto

Siempre lávese las manos después de:

  • Preparando comida
  • Usar el baño, cambiar un pañal o limpiar a un niño que ha usado el baño
  • Tocar un animal, alimento para animales o desechos de animales
  • Sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Tratamiento de heridas o cuidado de una persona enferma.
  • Manejo de basura
  • Manejo de comida para mascotas o golosinas para mascotas

¿Te estás lavando las manos de manera efectiva?

Lavarse las manos es fácil y es una de las formas más efectivas de prevenir la propagación de gérmenes. Lavado adecuado de manos:

  • Reduce el número de personas que se enferman con diarrea en un 23 a 40 por ciento.
  • Reduce la enfermedad diarreica en personas con sistemas inmunes debilitados en un 58 por ciento.
  • Reduce las enfermedades respiratorias, como los resfriados, en la población general en un 16 a 21 por ciento.
  • Reduce el absentismo debido a enfermedades gastrointestinales en escolares en un 29 a 57 por ciento.

Cómo lavarse las manos

  • Mójese las manos con agua limpia y corriente (tibia o fría), cierre el grifo y aplique jabón.
  • Enjabona tus manos frotándolas con el jabón. Enjabona el dorso de tus manos, entre tus dedos y debajo de tus uñas.
  • Frota tus manos por al menos 20 segundos. ¿Necesitas un temporizador? Hum la canción “Feliz cumpleaños” de principio a fin dos veces.
  • Enjuague bien las manos con agua corriente limpia.
  • Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire.

Fuente: CDC