Por Lauren Glendenning, para Memorial Regional Health

Del 17 al 23 de noviembre es la Semana de Conciencia de ERGE 

Desde la acidez estomacal hasta la regurgitación ácida, los efectos de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) no solo son incómodos, sino que también pueden volverse graves.

Alrededor de un tercio de la población tiene ERGE, según la Asociación Americana de Gastroenterología. Eso no quiere decir que todos los que hayan experimentado acidez estomacal después de una comida indulgente tengan la afección, pero aquellos que experimentan síntomas más de dos veces por semana pueden querer que los revisen.

Otros síntomas de ERGE incluyen dificultad para tragar, dolor en el pecho, agua impetuosa, tos crónica, ronquera, sibilancias y, con poca frecuencia, náuseas, dijo el Dr. Jeff Womble, cirujano general y jefe de cirugía en Memorial Regional Health.

¿Es ERGE?

El reflujo ácido ocurre cuando el ácido que normalmente está en el estómago retrocede hacia el esófago.

“El esófago es el tubo que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago”, dijo el Dr. Womble. “Cuando el reflujo ácido causa síntomas o daños molestos, los médicos lo llaman ‘enfermedad por reflujo gastroesofágico’ o ‘ERGE'”.

La ERGE es una enfermedad crónica que se caracteriza por síntomas y / o daño tisular que resulta de la exposición repetida o prolongada del revestimiento del esófago a los contenidos ácidos del estómago, y ocurre cuando el esfínter esofágico inferior no sella el esófago. el estómago “, según la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales.

Las complicaciones de la ERGE pueden surgir incluso en pacientes que carecen de los síntomas esofágicos típicos, dijo el Dr. Womble.

Las complicaciones pueden ser esofágicas (por ejemplo, esófago de Barrett, estenosis esofágica, adenocarcinoma esofágico) o extraesofágicas (por ejemplo, laringitis crónica, exacerbación del asma).

El Dr. Womble dijo que debe ver a un médico o enfermera si:

  • Sus síntomas son severos o duran mucho tiempo
  • Parece que no puedes controlar tus síntomas
  • Ha tenido síntomas por muchos años.

Dijo que también debe ver a un médico o enfermera de inmediato si:

  • Tiene problemas para tragar o siente que la comida se “atasca” al bajar
  • Pierde peso cuando no estás tratando de
  • Tiene dolor en el pecho
  • Ahogarte cuando comes
  • Vomita sangre o tiene deposiciones que son rojas, negras o que parecen alquitrán

Tratamiento

Una vez que un paciente es diagnosticado con ERGE, los médicos pueden recetar algunos cambios en el estilo de vida para resolver los síntomas de forma natural. Esto podría incluir recomendar la pérdida de peso para pacientes con ERGE que tienen sobrepeso o han tenido un aumento de peso reciente, dijo el Dr. Womble. Otros remedios de estilo de vida incluyen evitar alimentos y bebidas de cualquier tipo dos o tres horas antes de acostarse, y evitar la cafeína, el chocolate, los alimentos picantes, los alimentos ricos en grasas, las bebidas carbonatadas, la menta, el tabaco y el alcohol.

Cuando estas soluciones no funcionan, los médicos pueden recetar medicamentos o recomendar cirugía u otras intervenciones. Una opción es el estiramiento, un procedimiento endoscópico mínimamente invasivo que se dirige a la causa raíz de la ERGE: un esfínter esofágico inferior que funciona mal (la válvula entre el esófago y el estómago), dijo el Dr. Womble. Los candidatos para el procedimiento son aquellos que no pueden controlar la ERGE a través del estilo de vida y los cambios en la dieta y la medicación, y aquellos que no tienen una hernia hiatal significativa.

“Es similar a hacerse una endoscopia superior, también conocida como EGD”, dijo. “El objetivo es ayudar a que la válvula funcione mejor”.

Tratamiento en MRH

Los médicos de Memorial Regional Health pueden ayudar a los pacientes que experimentan síntomas de ERGE con una variedad de planes de tratamiento, incluidos algunos procedimientos quirúrgicos. Hable con su médico sobre sus síntomas para ver qué opciones de tratamiento son adecuadas para usted.

Si tiene preguntas sobre los servicios de cirugía general, llame a MRH al 970-826-2420 para averiguar su mejor opción.

¿Es solo acidez estomacal o es ERGE?

Casi todos tienen acidez estomacal de vez en cuando. Pero la acidez estomacal también es el síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), así que hable con su médico si:

  • Su acidez estomacal ocurre dos o más veces a la semana.
  • Su acidez estomacal empeora
  • Su acidez estomacal ocurre por la noche y lo despierta del sueño
  • Has tenido acidez estomacal de vez en cuando, pero durante varios años
  • Tiene dificultad o dolor al tragar.
  • Su incomodidad o dolor interfiere con sus actividades diarias.

La acidez estomacal es un síntoma común, pero otros síntomas de ERGE incluyen:

  • Eructos
  • Dificultad o dolor al tragar
  • Agua impetuosa (exceso repentino de saliva)
  • Disfagia (la sensación de comida pegada en el esófago)
  • Dolor de garganta crónico
  • Laringitis
  • Inflamación de las encías
  • Erosión del esmalte de los dientes.
  • Irritación crónica en la garganta
  • Ronquera en la mañana
  • Un sabor agrio
  • Mal aliento

Fuente: Fundación Internacional para Trastornos Gastrointestinales.